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宜居带之外非类地行星上也可能存在生命

2018-11-05 09:09:16

宜居带之外非类地行星上也可能存在生命

【科技讯】7月2日消息,据国外媒体报道,英国阿伯丁大学科学家用新的计算机模型表明,离恒星较远的非类地行星,可以依靠其内部的热量保持地下水呈液态,以维持生命体的存在。新模型研究驳斥了在寒冷地带的行星不存在生命体的观点,认为可能在更多的行星上存在生命体。

水是生命的基础。行星若太靠近太阳,则会使地表水蒸发到大气中而失去;而分布在行星上离太阳相对更寒冷遥远地区的地表水,会作为冰的形态被锁住。可以保持容许生命存在的液态水的法则是,行星要与太阳的距离合适,恰好在宜居带上。

进行这项研究的阿伯丁大学博士生肖恩 麦克马洪说: 人们习惯地认为,如果一个行星位于这个适宜区,即不是太热亦不太冷,那么在其表面上就可以有液态的水,因此它就是一个适合居住的星球。但是,我们的模型表明,这个适宜理论未免太过于简单了。

一个行星由两个加热源加热,分别是来自太阳和其内部的热量。离太阳越远的行星,外部所接收的能量越少,表面的水是结冰状。随着与太阳距离的增大,行星的地下水也开始冻结。但是,如果这个星球足够大,并且内部可产生足够的热量,不管它离太阳有多远,仍然可以在其深层储藏能够维持生命的液态水。比如越往地球的地壳下,温度会变得越高,即使表面被冻结,液态水也可以存在地面之下。

正如领导这项研究的阿伯丁大学约翰 帕内尔教授所说: 在地球表面以下延伸几公里,有一个庞大的微生物栖息地。有些人认为,地球上的大部分生命是居住在这个深部生物圈的。

当行星远离恒星,其从恒星那里接收来的热量会下降,地表水冻结,但内部热量足够高时,其内部深层仍会保留水的液体状态,以能够支持生命的存在。即使是一颗行星离恒星相当远,以至几乎接收不到恒星的热量,其仍然可以在地下保持水的液态。

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